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2016年10月

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新型ディスカバリーのご紹介 | 伝説のセーラー「ベン・エインズリー」の横顔 | 交通・輸送の未来像 | おそらく最もクールな街コペンハーゲン

BEN AINSLIE

BEN AINSLIE オリンピック 史 上 最 も 活 躍 したセーラー、それは 多 くの 人 に とってベン・エインズリーである。シドニー、アテネ、 北 京 、ロ ンドンと、4 連 覇 を 遂 げたのだから。その 前 に 初 出 場 したアト ランタで 銀 メダルを 獲 得 しているが、それについてはあえて 語 らなくてもいいだろう。 彼 はセーリングの 世 界 選 手 権 で 11 勝 を 上 げ、ワールド・ セーラー・オブ・ザ・イヤーに 4 回 輝 き、 記 録 を 打 ち 立 ててい る。セーリングでの 功 績 が 認 められ、 大 英 帝 国 勲 章 の OBE、 CBE、ナイトも 受 勲 した。 賞 や 栄 誉 は 何 十 と 受 け、 敬 称 もたく さんあるのは 確 か。でもスポーツ 界 のこのスーパースターにつ いて、こう 説 明 してみるのもいいだろう。たくさんあるメダルは 妻 の 古 い 化 粧 ポーチに 入 っていて、 数 々のトロフィーは 地 下 室 の 箱 の 中 。それらをどこで 最 後 に 見 たのか 思 い 出 せない 男 だと。 セーリングレースに 勝 つために 生 まれてきたようなエインズリー の、より 実 像 に 近 い 姿 を 思 い 描 いてもらえるかもしれない。 私 が 夫 と 呼 ぶ 男 、ベンの 姿 だ。 スポーツジャーナリストとして、 私 はこれまで 何 年 間 も 男 女 を 問 わず 多 くのスポーツ 選 手 を 取 材 してきた。 彼 らには 共 通 項 があ る。 面 白 いと 思 われるかもしれないが、それはベンやほかの 選 手 を 突 き 動 かすのは 勝 利 への 欲 求 ではなく、 失 敗 への 恐 れだと いう 点 である。 夫 は 負 けないと 決 意 している。 絶 対 に。 来 年 、 彼 はこれまでの 経 歴 で 最 大 の 挑 戦 に 出 る。 最 近 結 成 したセーリングチーム、ランドローバー BAR とともに、 世 界 最 古 のスポーツトロフィーであるアメリカズカップを、 故 郷 英 国 に 持 ち 帰 ろうとしているのだ。 彼 はその 任 務 の 大 きさがとてつもないものだと 分 かってい る。 英 国 チームは 165 年 の 歴 史 の 中 で 優 勝 杯 を 一 度 も 取 り 戻 せていない。 初 参 加 のチームがそのような 賞 を 防 衛 者 オラク ル・チーム USA の 手 から 勝 ち 取 れるチャンスはわずかだ。だ が、そこはベンのことである。 彼 の 辞 書 に 敗 北 という 言 葉 はな い。 前 回 のアメリカズカップで 何 が 起 こったのか、 私 が 見 たこ とをお 伝 えしよう。 2013 年 の 夏 に 大 会 が 始 まったころ、ベンと 私 は 付 き 合 い 始 めてほんの 数 ヵ 月 だった。 私 はニューヨークの FOX スポーツ に 勤 務 し、ベンはサンフランシスコにいて、オラクル・チーム USA の B ボートでヘルムスを 務 めていた。ベンは 物 事 をため ておくのが 苦 手 なので、 国 際 電 話 で 話 すときや、どこかに 一 緒 に 行 ったとき、 彼 を 取 り 巻 く 状 況 に 対 処 する 最 良 の 方 法 につい て 延 々と 話 し 合 うことがしばしばだった。 「 休 暇 先 で 卓 球 を したときのこと。 私 が 勝 ちそうになったら 雰 囲 気 が 急 速 に 悪 くなった」 ジ ョ ー ジ ー・エ イ ン ズ リ ー オリンピックの 栄 光 が 放 つ 輝 きも 薄 れてきて、オラクル 艇 で スキッパーを 務 めるジミー・スピットヒルの 補 佐 役 を 務 めなけ ればならないことに 彼 が 苦 悩 しているのは 明 らかだった。ベン チ 入 りも 気 に 入 らない。そしてレースが 始 まり、 米 国 チームに とって 事 態 は 良 くない 状 態 からさらに 悪 い 方 向 に 進 んだ。5 ポ イント 遅 れを 取 ったのを 見 たラリー・エリソンは 変 更 を 指 示 。 その 晩 ベンは「レース 艇 に 乗 っている」と 私 に 電 話 してきた。 その 後 の 成 り 行 きは、 今 日 スポーツ 史 上 最 大 の 巻 き 返 しの 一 つ と 言 われているものだ。 1 対 8 で 負 けていたオラクルが 挽 回 し、9 対 8 で 勝 利 したの である。ラリー・エリソンがベンを 艇 に 乗 せる 決 定 をしたこと が、 究 極 的 に 私 たち 二 人 の 人 生 を 変 えた。 勝 利 を 受 けたオファーが 舞 い 込 む 中 、 速 やかに 考 える 必 要 があっ た。 英 メディアの 目 から 逃 れて 米 国 生 活 を 楽 しんでいた 私 たちの 関 係 は、 素 晴 らしく 進 んでいた。とはい え、まだどうなるか 分 からない 段 階 だったし、 私 の 米 国 での 仕 事 も 軌 道 に 乗 り 始 めたところだったのだ。そ れで 今 後 どうすべきか 長 い 間 真 剣 に 考 えた……と 言 うべきかもしれない が、 実 はもっと 楽 に 事 は 運 んだ。な ぜなら 二 人 とも 同 じことを 望 んでい たから。 一 緒 にいて、 根 を 下 ろし、 家 庭 を 築 いて、 自 分 たちの 将 来 を 自 ら 決 められるようにしたい。 英 国 に 戻 ってランドローバー BA R を 結 成 す ることは、 高 額 給 与 で 米 国 に 残 るよ りはるかに 大 変 だと 分 かっていたが、 私 たちにとってそれが 進 むべき 唯 一 の 道 のように 思 えた。 3 年 の 時 を 経 た 今 、 私 たちはポーツマスにいる。 今 の 状 況 す べてを 導 くきっかけになったオラクル・チーム USA を、 第 35 回 アメリカズカップ で 打 ち 負 かすための 準 備 をしているのだ。 このようなストーリー 展 開 を 書 ける 分 野 は、スポーツだけだろ う。そして 私 たちが 優 勝 杯 を 取 り 戻 せたら、さらにおとぎ 話 の ような 結 末 になる。 挑 戦 するベンを 見 続 けて、この 過 程 の 一 環 で 彼 がどれだけ 成 長 したかを 感 じている。 簡 単 だったはずはな い。 自 分 自 身 と 自 分 の 能 力 だけに 集 中 する 単 独 のセーラーでい 30

写 真 : JACK BROCKWAY/HIJACK ることから、チームを 作 り、その 一 員 でありながら140 人 以 上 が 関 わる 事 業 の 運 営 を 率 いるリーダーへと 変 化 しなければなら なかったのだから。 彼 はよくジキルとハイドのような 性 格 だと 言 われてきた。 水 上 では 猛 烈 な 競 争 者 でありながら、 陸 に 上 がると 謙 虚 な 紳 士 だと。 しかし 時 が 経 つにつれ、 水 上 にいるときと 同 じように 陸 の 上 でも 自 信 を 持 てるようになったことで、 両 方 の 性 格 が 変 化 しつつある と 私 は 思 っている。もっとも、 競 争 者 の 顔 はいつでも 存 在 する。 休 暇 先 で 一 緒 に 卓 球 をしたら、 雰 囲 気 が 急 速 に 悪 くなった。 私 がリードし 始 めたからだ。 激 しい 競 争 心 が 表 れ、 妻 がピンポン の 試 合 ごときに 勝 って 心 から 嬉 しいよと 口 では 言 いながら、マッ チポイントで 見 せた 彼 の 顔 はそうは 言 っていなかった。 私 の 方 はというと、この 複 雑 な 性 格 の 持 ち 主 と 一 緒 に 住 み、 愛 することを 学 んだ。 分 かりやすい 性 格 だったら 彼 が 成 し 遂 げ たことには 到 達 しえないのだ。そして 私 には 彼 を 支 えるという 私 自 身 の 挑 戦 がある。 11 月 に、この 3 年 間 で 3 回 目 の 国 境 を 越 えた 引 っ 越 しをし、 バミューダ 諸 島 行 きの 飛 行 機 に 乗 る。 第 34 回 アメリカズカップ での 優 勝 の 仕 方 と、 第 35 回 で 勝 利 に 挑 む 方 法 の 違 いは、これ 以 上 ないほど 対 照 的 になるだろう。 今 回 、 彼 は 妻 と 7 月 に 生 ま れた 娘 ベラトリックス、そして 2 匹 の 犬 、ビグルスとジンジャー を 従 えている。 家 族 がいることで 彼 が 精 神 状 態 を 良 好 に 保 てる と 思 いたい。 大 会 のカウントダウンが 始 まるにつれて 状 況 が 厳 しくなっても ── そしてそれは 不 可 避 なのだ ── 見 通 しを 持 て るように。 赤 ちゃんにげっぷをさせたり、ダックスフントと 遠 出 してパドルボードで 遊 んだりする 以 上 に、オフィスでの 問 題 を 忘 れさせる 最 良 の 方 法 はない。だがセーリングが 常 に 彼 の 頭 にあ るのを 否 定 するほど 私 もうぶではない。 家 にいるとき、 少 しで も 時 間 ができると、ベンは 書 斎 にこもり、ドアを 閉 めて 過 去 の レースを 何 度 も 見 直 し、 彼 とチームがほかにどう 動 けばより 良 い 結 果 をもたらせたかを 考 える。 時 には、 何 時 間 もデスクの 前 に 座 り、 勝 つ 方 法 を 分 析 、 評 価 し、ひたすら 取 り 組 むこともある。 彼 がまるで 世 界 の 全 重 量 を 肩 に 担 いでいるようなとき、 私 は 冗 談 めかして 彼 を 「アトラス」と 呼 ぶ。 あまりにも 大 勢 の 人 が ベンに 多 くを 期 待 する。それにどうやって 応 えられるかを 考 え、 眠 れない 夜 を 過 ごすことは 数 え 切 れないほどある。 ベンがレースに 出 るのを 見 て 心 配 ではないかとよく 聞 かれる。 その 答 えはいつも 同 じだ。まったく 心 配 していない。しかし「 勝 たなかったら 心 配 か」という 質 問 への 答 えは、また 別 だ。 下 から 時 計 回 りに: 2013 年 のアメリカズカップで 優 勝 杯 を 掲 げるエインズリー/ ベ ン、ジョージ ー 、 生 まれ た ば かりの ベラトリックス/エインズリーが 銀 メダルを 首 にかけている 珍 しい 写 真 31

 

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ランドローバーのカスタマーマガジン『ONELIFE』は、可能性に挑戦する強い情熱や、好奇心をかき立てるストーリーを世界中から集めてお届けしています。

ランドローバーはどこにでも自由に行き来できること、目的地に辿り着くためなら何でもできる性能を常に発揮し続けてきました。 ONELIFE最新号では、この精神に敬意を表し、未だランドローバー シリーズI とシリーズIIが最高の車として現役で活躍しているインド・ヒマラヤの地から、アイルランドの美しい郡、ドニゴールでディスカバリーとともに家族休暇を過ごしている船員のモンティー・ホールのストーリーまで、様々な冒険を賛美する世界へとあなたをお連れします。

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